Postales desde la Ciudad Alta de Bérgamo

La Ciudad Alta de Bérgamo es una fortificación levantada por la República de Venecia a mediados del siglo XVI. Su objetivo era defenderse y desalentar posibles incursiones militares provenientes del oeste. Hoy es la principal atracción turística de la ciudad de Bérgamo y ofrece atractivos paisajes.

 

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Castillo de Brescia

Castillo de Brescia

Entrada principal del Castillo

Entrada principal del Castillo

La historia de la ciudad de Brescia parece estar intimamente ligada a asedios y saqueos. Según asegura una leyenda, la ciudad habría sido fundada por un fugitivo de la guerra de Troya. Sin embargo, en la actualidad se cree que la plaza fue fundada por etruscos y luego ocupada por celtas. En el siglo III a.C. la ciudad cayó bajo el dominio romano, siendo saqueada varios siglos más tarde por diversos pueblos que invadieron el Imperio. Posteriormente, la ciudad caería sucesivamente bajo dominio bizantino, lombardo, carolingio y romano-germánico. En 1426 Brescia sería anexada a la República de Venecia, y permanecería bajo su dominio,  a excepción de una década de dominación francesa, hasta su conquista por tropas napoleónicas a comienzos del siglo XIX.

Torre de los prisioneros

Torre de los Prisioneros

Durante la edad media la ciudad fue infructuosamente sitiada en 1238 y 1311, durante las guerras entre el Papado y el Sacro Imperio. Sin embargo, en 1512 los franceses conquistarían y saquearían la ciuda tras un breve asedio. Por ese entonces, el empleo de la pólvora con fines bélicos se había hecho extensivo, y la fortificación se había vuelto obsoleta. Luego de la reconquista de la fortaleza por los venecianos en 1520, estos comenzaron los trabajos tendientes a la modernización de la misma.

Bastión de San Faustino

Bastión de San Faustino

El actual ingreso al Castillo, ubicado en la parte sur, fue construído a fines del siglo XVI, así como los dos bastiones que lo protegen. Sobre la izquierda el de San Faustino y sobre la derecha el de San Marcos. Datan de la misma época los bastiones de San Pedro y Pusterla, ambos ubicados en el sector norte del complejo. De cara a los Alpes, el sector norte presenta una altura superior, y sus muros se encuentran resguardados por dos altas torres. Al oeste se encuentra la Torre Coltrina, que protege y resguarda un ingreso lateral con el que cuenta la fortaleza. Hacia el este se ubica la Torre de los Franceses, reconstruída durante el período de dominio francesa. La Torre de los Prisioneros, ubicada en una posición central es la única del complejo que no presenta apertura para el uso de la artillería, por lo que su construcción se ha datado en el siglo XIV.

La Torre de Coltrina ofrece una excelente vista de la ciudad

La Torre de Coltrina ofrece una excelente vista de la ciudad

La dimensión de la fortificación es un reflejo de la importancia que la plaza tenía para los venecianos en términos estratégicos. Junto con otros complejos defensivos, como el de Bérgamo resguardaba la ciudad de invasiones provenientes del oeste. Sin embargo, luego de su modernización, el castillo entró en una etapa de decadencia. Los conflictos militares entre Venecia y Milán determinaron que las fuerzas milanesas venecianas se concentrasen en la ciudad de Bérgamo, a medio camino entre Brescia y Milán. A consecuencia de esto, la fortaleza se volvería obsoleta en los siguientes siglos y sería facilmente capturada por las tropas napoleónicas a comienzos del siglo XIX.

Cañón del siglo XIX, donado por una de las familias de la ciudad

Cañón del siglo XIX, donado por una de las familias de la ciudad

El Castillo de Vezio (Varenna, Provincia de Como)

El Castillo de Vezio (Varenna, Provincia de Como)

Torre central del Castillo de Vezio

Como tantas otras cordilleras, la alpina constituye una defensa natural contra las invasiones exteriores. Sin embargo, para que la misma sea efectiva debe encontrarse  fortificada en sus puntos más débiles, es decir en sus pasos de altura. En el siglo III a.C. los dominios romanos no incluían el noroeste de Italia, en manos celtas, por lo que poco podían hacer para evitar una invasión a través de los Alpes.

Por ese entonces los romanos habían derrotado a Cartago en la Primera Guerra Púnica. El escenario bélico habían sido las islas mediterráneas, tras lo cual los cartagineses debieron afrontar el costo de una guerra civil en el norte de África. Frente a esto, el general púnico Anibal Barca decidió llevar la guerra al corazón de Italia, para lo que contaba con unos 50.000 hombres, casi 10.000 caballos y medio centenar de elefantes, que luego de cruzar los Alpes, avanzaron hacia el sur y sembraron el suelo italiano de sangre durante década y media. Sin embargo, Roma triunfó, salió fortalecida, y en los próximos siglos entraría en un fuerte proceso de expansión territorial.

Vista de Varenna desde la fortaleza

El control militar de los Alpes reportaba una fuerte posición estratégica, tanto para repeler invasiones, como para planear campañas militares al interior del continente. La geografía terrestre de los Alpes dificultaba el movimiento de tropas, mientras que sus lagos permitían maniobrar con mayor velocidad. Por su forma alargada de norte a sur, el lago de Como contó desde tiempos antiguos con una importancia primordial en la estrategia militar de los pueblos de la zona. En el se pueden encontrar fortificaciones que cubren un período histórico que va desde fines del Imperio Romano hasta la Primera Guerra.

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Torre lateral

Si bien sus orígenes se encuentran en el siglo V, la estructura actual del Castillo de Vezio data del siglo XI. De forma rectangular y paredes relativamente angostas, esta fortificación difícilmente fuera operativa contra ejércitos dotados de artillería a base de pólvora, como se tornó habitual desde mediados del siglo XV. La zona es de difícil acceso por tierra y para moverse en dirección norte o sur los actuales habitantes utilizan túneles construidos bajo las laderas de las montañas. A diferencia del Castillo de Brescia, de gran importancia estratégica, el Castillo de Vezio no fue espacio de disputa entre fuerzas internacionales, y su importancia estaba más ligada a los enfrentamientos entre facciones y poderes al interior de la sociedad feudal.

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La ciudad de Bellagio funcionaba como centro vacacional durante el dominio romano

La fortificación cuenta con una privilegiada vista del Lago de Como, en la que se puede apreciar su apertura en dos brazos hacia el sur. Sobre la orilla hay una enorme cantidad de olivos, que le otorgan al lago un aspecto mediterráneo en verano. Se cree que sus primeras semillas habrían sido traídos por esclavos procedentes de Grecia. En dirección oeste se encuentra la ciudad de Menaggio, mientras que al sudoeste se encuentra Bellagio, utilizada en tiempos romanos como un centro de recreo vacacional.

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Entrada principal al Castillo